Portuguese Steam Engine train at the Douro

One of my favourite shows at the Travel Channel is the one named “The Great Scenic Railways Journeys”. North America has a lot of private and volunteer steam engines trains that are a tourist attraction, and at the same time, keep it’s pre-industrial and industrial history. And this on two countries that have at most 250 years of “modern” history.

Portugal despite it’s huge 1000 year history and contribution to the global world history is famous for  forgetting and letting rot it’s assets…

So it’s good to see, again this year, an old steam engine train on one of the more beautiful rail-roads in Europe and across the OPorto wine region is back in action:

If your in Oporto area this year, don’t miss it: Every Saturday until the 1st of October.


Simple X.509 certificate viewer for KDE 4

Just made and post my first Python and public application: http://kde-apps.org/content/show.php/pycertvwr?content=123471

It’s a simple X.509 certificate viewer for KDE 4, made in Python and using the PyQT and m2crypt python libs.

Main screen for X.509 certificate viewer


HP PhotoSmart Premium 309g and Digikam printing settings

My settings for printing with digikam on this printer using standard photo paper (10×15) located on the photo paper tray):

  • Media Size: Photo borderless 4x6in (10x15cm)
  • Media source: Photo tray
  • Output mode: Color
  • Media Type: Photo Paper
  • Print Quality: High Resolution Photo
  • Orientation: Landscape for Horizontal pictures or portrait for vertical pictures

HP PhotoSmart Premium 309G and Kubuntu 9.10

My old and faithfull 7 year HP PSC1210 starting to do bad photo prints (bands) and so it was time for a replacement. HP support with the HPlip driver on Linux, namelly [K]ubuntu, make all other available printer brands  out of the equation for a replacement… This meant no Canon, no Epson, and so on. There are printers of these brands that do work with Linux, but never with of level of support that HP is providing right now. So HP it is. After much reading, I’ve chosen the HP PhotoSmart Premium 309G printer mainly because:

  • It has a wired network connection (RJ45). It also has Wireless and Bluetooth, but the network connection meant that my computer and my wife’s computer can share the printer, scanner(!!!) and the card reader.
  • It has 5 ink cartdriges.

And that was it. I also was thinking on the HP c5380, but a network interface was one of my requirements. So I bought the 309g at a nice price with a HP backpack and mouse as a gift. Yet, it is still an expensive inkjet printer…

So first impressions:

  • The latest HPLIP driver for Kubuntu, works flawlessly with the printer. At installation time it detected, by IP, the printer, but wouldn’t allow me to complete the add printer wizard. The OK button didn’t do anything. I added first the printer using KDE print manager, and then it worked. May be related or not. Please note that the shiped hplip on Karmic doesn’t work. You must download and upgrade hplip from the above hplip site.
  • Printing from Digikam through the network works flawlessly.
  • Scanning from the network with skanlite works flawlessly.
  • Acessing the card reader from KDE’s dolphin works, using the smb:// protocol, but I can’t browse the DCIM directory. Not sure if it’s a printer or Dolphin issue.
  • The touch panel is very cool, allowing to print calendars, sudoku and mazes….
  • Printing from the card reader or USB port is also usefull, for a quick print without powering on the computer. The touch screen makes printing very easy, but had trouble using the manipulation features, like crop… User problem…
  • Printed photo quality, for my standards is superb! I’ve used HP paper and Fuji film, and both prints are faithfull and high quality.
  • It prints quick, but after ending it makes a lot of internal stuff with a bit of noise (a bit hard to explain…)

So I’m very happy with the Linux support for this printer and the photo quality of it’s printing.

KDE 4.4 SC Kubuntu Backports – Dead keys (acentos nos caracteres portugueses)

If upgrading to KDE SC 4.4 on kubuntu 9.10 using the backports, you will find out if using a keyboard that has accents, that these don’t work anymore…. letters like á à ì í and so on do not work…

The issue is solved here -> http://ubuntuforums.org/showthread.php?t=1404209

Basically by open a shell and run the following command:

sudo im-switch -s default-xim

Then press ALT-F1, enter the text console, login as your user and execute

sudo service kdm restart

problem solved.

Segurança dos vossos filhos quando viajam de carro

Para a segurança dos vossos filhos quando viajam de automóvel:

O grupo 0+ de cadeiras de carro é até aos 13KG e são obrigatoriamente viradas montadas e usadas para trás ou seja contra o sentido da marcha do automóvel.

O grupo seguinte, o 1 é a partir dos 9Kgs até aos 18KG e em Portugal só se vendem cadeiras deste grupo viradas para a frente. Há assentos que são do grupo 0+/1 como da Chicco, mas que se têm de virar para a frente a partir dos 13KGs. Essas cadeiras vendem-se cá, mas não são as mais seguras.

Assentos em que a criança viaja virada para a frente, independentemente do peso e idade não garantem a segurança e a máxima protecção dos vossos filhos em caso de colisão frontal como podem ver aqui:


A taxa de sobrevivência nestes assentos em caso de colisão frontal é de 62% e em muitos caso há sequelas graves devido à chicotada no pescoço/coluna.

Uma criança entre os 9/10 meses e os 4 anos ainda não tem estrutura óssea suficiente (nem os adultos) para sobreviver a desacelerações brutais assim como ao efeito ” chicotada de coelho” do pescoço. A chicotada no pescoço pode parti-lo, provocar a morte, paralisia ou estado vegetativo permanente…. Pode inclusive internamente arrancar os braços dos ombros…. http://www.joelsjourney.org/

No caso de assentos que usam o cinto do automóvel para segurar a criança, os chamados booster seats, a taxa de sobrevivência é de apenas 18% em caso de colisão frontal!

Portanto o modo mais seguro de transportar uma criança é virada de costas para a marcha e com cinto de cinco pontos e neste caso a taxa de sobrevivência é de 92%….


Este tipo de assentos só se vendem em Portugal na Volvo (Britax) e são obrigatórios na Suécia, onde as crianças até ao mínimo de 4 anos de idade têm de obrigatoriamente de se sentarem em assentos virados para trás.

Aqui em www.carseat.se podem ver em http://www.carseat.se/store.html os vários tipos de assentos que há na Suécia nomeadamente os Britax Hi-Way, Muti-tech, etc e podem contactar a loja para tirar dúvidas acerca dos assentos, e compatibilidades com os vossos carros.

Estas cadeiras:

Suportam dos 9kg até aos 25Kg (!!), servem portanto até aos 4/5 anos sem qualquer problema.
São viradas para trás (rear facing vs viradas para a frente: front facing)
São compatíveis com N automóveis.

Já há muitos Portugueses com consciência acerca destes factos que compram aqui, nos quais eu me incluo e os preços são equivalentes a uma cadeira “normal” virada para a frente.

Podem ainda, como no meu caso, comprar uma capa protectora para o tecido dos assentos do banco de trás (onde vais os pés da criança), e um conjunto extra (para outro carro) de correias de fixação.

Se ainda não compraram ainda vão a tempo e viajarem mais descansados e garantir a máxima protecção para os vossos filhos em caso de colisão frontal com estas cadeiras.